A volunteer from Germany told about the project in a "Waldorf kindergarten"

Over eleven months have gone by since I started my voluntary year at the Waldorf Kindergarten and School in Samara. Eleven months filled with moments of joy, surprise, excitement, learning, adapting and a lot of great food.
After I finished school back in Germany, I knew I wanted to further explore the world.
I had learned Russian at school for over two years and have had the opportunity to participate in exchanges to Moscow with my school twice. I decided to explore this big country further.

When I got the chance to spent the year in Samara I was happy about it. Moscow or St. Petersburg are great cities but nothing like the rest of Russia.
My work in the kindergarten mainly consists of supporting the daily activities, from breakfast to nap time after lunch. Every day has the same basic structure and a specific activity, e.g.  Eurhythmy, baking cookies or drawing pictures using three basic colours, is associated with each day of the week.
It did not take me long to dive into the work. Together with the children and the teachers we celebrated many birthdays, Christmas, St. Martin’s Day and many more events. I was happy to be able to implement some ideas from my childhood and sing some German songs.
A personal challenge was teaching German in the 10th class at the school once a week. Together we discussed vegetarianism, talked about summertime and compared both the Russian and German culture with one another.
My host family has become like a second family to me with whom I share my life in Russia. Even if I sometimes find it difficult to live in a shared room with my host mum, I am truly thankful that they decided to host me.

During my stay I had the chance to travel a lot and visited various cities in Russia and other volunteers living there. This July, my Russian language skills enabled me to travel through Kazakhstan and Kyrgyzstan on my own and was involved with environmental protection there. This experience was only possible given the personal development I had undergone in Russia and the knowledge of Russian I had gained over the past year.

 

Vor über elf Monate habe ich meinen Freiwilligendienst in Samara in Waldorfkindergarten und –schule begonnen. Elf Monate gefüllt mit Momenten des Glücks, der Überraschung, des sich Beweisens, des Verlassens der eigenen Komfortzone und einer Menge leckeren Essens.

Nachdem ich im vergangen Jahr mein Abitur in Deutschland erfolgreich abgelegt hatte, wusste ich, dass ich einen neuen Kulturkreis kennenlernen wollte. Ich hatte zwei Jahre den Russischunterricht an meiner Schule besucht, und hatte zweimal die Möglichkeit gehabt an einem Austausch nach Moskau teilzunehmen. Dies so gewonnen Eindrücke vom größten Land der Erde wollte ich im kommenden Jahr vertiefen.

 

(German language)   

Immer wieder begegnet mir die Frage von russischer Seite, warum ich mich gerade für Samara entschieden habe und von deutscher Seite, wo Samara überhaupt liegt. Kaum jemand in Deutschland hat bisher von dieser Millionenstadt gehört.

Für meinen Teil bin ich froh, dass es mich nicht nach St. Petersburg, das kulturelle Zentrum, oder in die Hauptstadt Moskau verschlagen hat. Beides mögen großartige Städte sein, für Russland sind sie nicht gerade repräsentativ.

Meine Arbeit im Kindergarten besteht im Allgemeinen darin die Kindergärtnerinnen bei der täglichen Routine im Alltag vom Frühstück bis zur Mittagsruhe zu unterstützen.

Die Tage haben einen festen Ablauf, dennoch ist jeder Wochentag von einem spezifischen Ereignis, wie z.B. einem langen Spaziergang, Eurythmie oder Backen von Keksen, gekennzeichnet.

Es hat nicht lange gedauert mich in der Arbeit einzufinden. Gemeinsam mit Kindern, Eltern und Erzieherinnen haben wir viele Geburtstage, St. Martin, Weihnachten und vieles mehr zusammen gefeiert. Dabei habe ich mich bemüht einige deutsche Lieder zu singen und Dinge aus meiner eigenen Kindheit einzubringen.

Eine persönliche Herausforderung, an der ich sehr gewachsen bin, war das Unterrichten einer Doppelstunde Deutsch einmal pro Woche bei der ältesten Klasse der Waldorfschule. Zusammen haben wir über Vegetarismus diskutiert, haben über die Sommerzeit gesprochen, und haben gegenseitig mehr über die deutsche und die russische Kultur gelernt.

 

Meine Gastfamilie ist zur meiner zweiten Familie geworden, mit der ich meine Leben teile in Russland. Auch wenn ich es manchmal als Herausforderung empfinde, mein Zimmer mit meiner Gastmutter zu teilen, bin ich sehr dankbar für die Gastfreundschaft, mit der mir begegnet wird.

 

Während meiner Zeit in Russland, hatte ich die Gelegenheit verschiedene Städte in Russland zu bereisen und teilweise die dort lebenden Freiwilligen zu besuchen. Diesen Juli bin ich für einen Monat alleine durch Kasachstan und Kirgistan gereist und habe mich mit dem Umweltbewusstsein dort beschäftigt. Diese Erfahrung war nur möglich, durch die Entwicklung, die ich in Russland durchlaufen habe und die Russischkenntnissen, die in im vergangen Jahr erwerben konnte.